加密聊天软件WHATSAPP被中国部分屏蔽

WhatsApp在全球大约12亿用户

周二,随着北京大范围地收紧对的控制,Facebook旗下最后一个仍可在中国境内使用的主要消费品受到了政府的干扰。与在广受欢迎的同类应用“微信”相比,WhatsApp特点是可以对聊天内容进行加密,因此中国一些追求更严密隐私保护的人群倾向于使用WhatsApp聊天。

中国用户报告称,自星期二起,突然无法使用WhatsApp传送照片、视频和语音,但文字仍可正常。一位不愿透露真实姓名的中国内容审查分析人士对美联社说,中国当局这次“一刀切”地在WhatsApp上屏蔽非文字内容,是因为他们没有能力像在微信上那样有选择性的屏蔽内容。这位分析人士还谈到,WhatsApp上的内容是经过加密的,因此中国当局希望用大规模屏蔽非文字内容的方式迫使人们改用微信这种更易被监控的软件。

在新浪微博,和百度贴吧的”whatsapp吧”里都可以看到有关”WhatsApp被墙”的消息。网络上同时也流传着许多提供解决方法的内容,最简单直接的方法是通过VPN代理软件登录WhatsApp,就可以继续交换多媒体和文字信息。

WhatsApp软件是Facebook旗下的即时通讯软件,2009年问世时,与当时广泛流行于中国的通讯软件”飞信”相近,最大亮点之一就是它的语音即时通讯功能。2017年,脸书耗资193亿美金将WhatsApp收于囊中,补上了Facebook在即时通讯服务方面的缺口。

贸易人士和异议人士的通讯工具

WhatsApp如今是欧美用户的主要即时通讯工具之一,全球范围内拥有大约12亿用户。在注重保护个人隐私的西方国家,WhatsApp的跨平台终端加密即时通讯功能是吸引用户注册使用的主要因素之一。在中国,除了私人之间的即时通讯外,WhatsApp还是中国许多外贸人士和欧美客户保持联系所需的不可替代的通讯工具。美联社报道称,在Telegram等通讯软被封杀之后,WhatsApp也成为了许多异议人士和活动人士的重要通讯工具。来自巴黎的加密技术研究学者科贝西(Nadim Kobeissi)向美联社表示,目前没有迹象表明中国当局正在解密WhatsApp的文字通讯内容。

生活在北京的网络技术专家柯比分析称,此次WhatsApp的多媒体内容传输功能被封,应该是中国的网络防火墙所为。从技术上来说,封锁WhatsApp这样有固定网络IP地址和域名的大型服务提供商非常简单。WhatsApp如今的早已经是另一款即时通讯软件”Line”最近几年来的常态。后者主要在亚洲地区流行,在日本、韩国、台湾、泰国等地区拥有大量用户,普及程度与微信在中国的普及程度类似。Kiko介绍说,Line的多媒体内容传输功能早已经于三、四年前就在中国无法使用,与WhatsApp如今的状况一样,用户只能使用文字通讯功能。

本周二,在回答记者有关WhatsApp为何在中国被干扰的问题时,中国外交部发言人陆慷表示没有了解到与此有关的信息。脸书也没有立回复美联社对此置评的要求。

“互不干扰的临界状态”

针对在中国境外广为流行的社交媒体平台或通讯工具,如脸书、推特(Twitter)或视频网站YouTube,中国的网络管理部门一律采取封杀的手段,令国内用户无法登陆使用。中国官方提出的先决条件包括,相关网络服务提供商如果向中国用户提供服务,其在中国境内产生的数据必须储存在中国的服务器,接受中国官方的网络管制,屏蔽中国及政府部门禁止的网页及帐号。

柯比指出,像WhatsApp、Line这样的即时类通讯软件,一直处于被严令禁止的脸书、推特以及在中国境内广泛使用的微信之间。他分析称,这两款即时通讯软件的文字传输功能一直未被禁,据估计是因为各方到目前为止处于”互不干扰的临界状态”,也就是说还没有什么让中国官方特别敌视的内容出自WhatsApp或Line这样的通讯平台。但他指出,如果有朝一日”出事了”,中国网络审查部门从技术上来说也可以轻易的全面封锁WhatsApp和Line的文字传输功能。

此次WhatsApp”被墙”的时间点,正好是中国富商在美国不断爆料中国政府高层领导人物贪污腐败之际,7月17日更是如期通过视频直播,公开了一些从数量上和细节上又上了一个新台阶的”猛料”,直指海航和王岐山家族。同时,中国政治犯、诺贝尔和平奖得主刘晓波不久前在狱中去世,引起了国际社会的批评和广泛关注。与这两个新闻事件有关的信息很多都是通过视频、音频和图片的方式在中国内地传播。

德国之声等报道综合


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